MENU
Facebook TwitterLinkedinPinterest

A 40 million-year-old whale has been discovered in Wadi al-Hitan, Egypt, known as the Valley of Whales. The fossils suggest the vast creature - known as Basilosaurus - is a genus of early whale and may have eaten its kind, before becoming lunch for a shark. A collection of shark teeth nearby hint that the whale’s carcass was then eaten by sharks after it died. The remains are enabling scientists to explore the food chain of this era, with fossils of crabs and sawfish found inside the whale, as well as the small whale bones. It is likely the small whale bones belong to a fetus, but the researchers have not ruled out the larger whale eating the smaller one.

Wadi al-Hitan was first discovered by scientists. Fossils of ancient crocodiles and turtles have also been unearthed at the Unesco World Heritage Site, helping experts shed light on the evolution of the marine species.

Basilosaurus, meaning lizard king, lived between 40 and 34 million years ago and was thought to be a reptile when it was first found. It had a smaller brain than modern whales, meaning the creature probably didn’t have modern cetacean's social capabilities. Another difference to modern whales was the creature's eel-like body. Vertebrae filled with marrow point to the creature swimming at the sea's surface in a way dissimilar to the whales we know, which dive and spend a lot of time beneath the waves. Wear and tear on Basilosaurus teeth hint that it chewed food before swallowing and was capable of crushing a skull with a force of more than 3,527 lbs (1,600 kg).

It is thought the creature feasted on fish and sharks.

Dr Fahmy said a museum will soon open in Fayoum to showcase fossils found in the valley.


Dr Khaled Fahmy, Minister of Environment confirmed a 60 ft (18 metre) long Basilosaurus fossil has been found, including the small vertebrae in the tail, making it the only complete skeleton of the creature in the world. An illustration of what the ancient marine animals may have looked like is shown. (Source: Dailymail, MailOnline, June 4, 2015)

 

В Египте обнаружен скелет самого крупного древнего кита 

Как сообщило министерство охраны окружающей среды, скелет был обнаружен в Долине китов (Вади аль-Хитан) в провинции Эль-Фаюм во время палеонтологических изысканий. По информации ведомства, длина кита, жившего 45-36 млн лет назад, составляла 18 метров. Этот кит, населявший когда-то почти все тёплые моря планеты, считается едва ли не самым большим хищником своего времени. Тела животных были значительно более вытянутыми и узкими, чем у любого современного кита. Интересной особенностью является наличие у базилозавров рудиментарных задних ног.

Это - не первый окаменелый кит, найденный в Вади аль-Хитан, которая когда-то была морским дном. Ранее там были обнаружены останки пяти разновидностей китов, трёх видов морских коров, двух крокодилов, нескольких черепах, морской змеи и большого количества рыб.

Скелеты местной разновидности базилозавра - Basilosaurus isis - очень хорошо сохранились и включают даже кости задних ног. По мнению ученых, обнаруженные в эпоху фараонов скелеты могли спровоцировать появление культа бога-крокодила из-за схожести древнего кита с рептилией.

Строение очень длинного скелета является отличительной особенностью базилозавра, который, как установили специалисты, перемещался с помощью змееподобных изгибаний позвоночника, подобно угрю, но только в вертикальной плоскости. Строение скелета хвостовой части позволяет предположить наличие небольшого хвостового плавника. Были у кита и задние ноги длиной примерно 60 сантиметров, но они, как считают ученые, не могли использоваться для передвижения огромного животного (длиной в 18-25 метров).

В двухметровом черепе базилозавра не было достаточно места для размещения органов эхолокации, как у современных зубатых китов, что позволило предположить, что эти киты, скорее всего, были одиночными животными.

Первые находки в Долине китов были сделаны еще в 1902 году, но лишь сто лет спустя - в 2005 - это место было превращено в заповедник под открытым небом под охраной ЮНЕСКО.

 

 

Sign up NL 2